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Caiman Llanero (en via de extincion) June 01, 2006 8:06 AM

Junio 1 de 2006 Trabajan en Villavicencio por la recuperación del caimán llanero, especie en vía de extinción (tomado de eltiempo.com / ecología http://eltiempo.terra.com.co/ecologia/noticiasecolgicas/ARTICULO-WEB-_NOTA_INTERIOR-2923322.html) Se estima que en Colombia sólo sobreviven 34 ejemplares del caimán llanero en vida silvestre. Archivo / EL TIEMPO El nacimiento de 35 crías en la Estación de Biología Tropical de la capital del Meta dan luces para la conservación de esta especie. Este centro de la Universidad Nacional de Colombia se dedica, desde hace 40 años, a la conservación del Crocodylus Intermedius, conocido comúnmente como caimán llanero o cocodrilo del Orinoco. El objetivo principal de estos nacimientos es tener un núcleo de animales que permitan a futuro una liberación. “El centro cuenta con especímenes que han sido traídos de otras regiones. Sus hijos, ya adultos, se reprodujeron” explicó María Cristina Ardila, directora de la Estación Roberto Franco. Durante los siglos XIX y XX, este animal fue víctima de una persecución que acabó con la especie casi por completo. La cacería fue tan devastadora que, de acuerdo con las investigaciones del profesor Federico Medem (1912 – 1984), pionero en la conservación de este reptil, en 1971 existían sólo 280 individuos. Actualmente, se estima que en Colombia sobreviven 34 reptiles en vida silvestre y 120 en la Estación. Reptil a la moda Los accesorios en cuero de reptil son apetecidos en el mundo de la moda. En especial los fabricados con la piel del vientre del caimán llanero, ya que este material es supremamente suave y fácil de manipular. “Por su calidad puede costar veinte veces más que la piel de babilla,” explica José Vicente rueda, coordinador del Programa de Especies Amenazadas de la organización ambiental Conservación Internacional. Además de esta persecución, cuando un reptil es sacado de su medio natural, los efectos del estrés que esto provoca pueden ser nefastos. “El estrés hace que dejen de comer y afecta su ciclo reproductivo”, explica la profesora Ardila. No obstante, “algunos de los animales fueron transportados desde una finca a la Estación cuando estaban en pleno periodo de reproducción. Lo que notamos fue que el ciclo se alteró en dos meses, pero, de todas formas, hubo nacimientos”, agregó la bióloga de la Universidad Nacional. Actualmente, el Programa Nacional de Conservación del Caimán Llanero del Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Rural prohíbe cualquier actividad de explotación, transporte o posesión de dichos reptiles. La Estación Roberto Franco es el único centro de conservación reconocido a nivel nacional e internacional. Faltan espacios para su reintroducción a la vida salvaje Para la etapa de repoblación es necesario tener espacios de transición fuera del centro ante lo cual, Rueda y Ardila coinciden en afirmar que es difícil encontrar sitios aptos para la reintroducción de estos animales que pueden llegar a medir más de cinco metros de largo y a pesar 300 kilos. Además, los propietarios de los lugares que potencialmente funcionarían buscan alguna retribución monetaria, influenciados por el alto valor de las pieles. “Es necesario crear conciencia sobre la conservación como compromiso ético y científico, más allá de la explotación económica,” aclaró Rueda. Rueda explicó también que el estudio del caimán llanero y otros reptiles es un elemento clave para la investigación biomédica en el país, “su potencial es inmenso ya que ellos no sufren de enfermedades en su estado natural porque cuentan con un sistema inmunológico que ha evolucionado durante millones de años”. El trabajo en la Estación La Estación Roberto Franco es la autoridad científica reconocida por el Grupo de Especialistas en Cocodrilos para las Americas (Crocodile Specialist Group) en investigación y conservación de crocodylus intermedius. Sin embargo, su trabajo no se limita sólo a esta especie, “en ella los investigadores mantienen la población confinada de caimán llanero más importante del país y trabajan además en pro de la conservación de tortugas no marinas en Colombia,” dijo el investigador de conservación internacional, José Vicente Rueda. La colección abarca 282 especimenes representativos de la mayoría de los géneros de tortugas no marinas existentes en Colombia, con un total de 27 especies, algunas de ellas también en vía de extinción. Además de reptiles del orden crocodylia como el caimán llanero (Crocodylus Intermedius), la Estación cuenta también con ejemplares de babilla (Caiman Crocodylus Crocodylus), cachirre (Paleosuchus Palpebrosus) y yacaré o caimán negro (Melanosuchus Níger). Con información de Noticyt Agencia de Noticias de Ciencia y Tecnología de Colombia  [ send green star]
 
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